L’Europe a été impuissante face au changement climatique ! Vraiment ?

Pionnière dans la lutte contre le réchauffement climatique, l’Europe s’est engagée à réduire jusqu’à 95 % ses émissions de CO2 d’ici 2050. Elle s’est pour cela dotée d’objectifs à 2020 et 2030, y compris pour le développement des énergies renouvelables et l’amélioration de l’efficacité énergétique. Et parce que la transition exige de lourds investissements, l’Union consacre déjà au moins 20 % de son budget à des actions en faveur du climat. Au niveau international aussi, l’Union est aux avant-postes : son rôle a été décisif pour l’accord de Paris et elle impose désormais dans ses accords commerciaux avec les pays tiers des clauses de lutte contre le changement climatique.

Un "pacte vert" est en tête des priorités de la nouvelle Commission européenne et le Parlement européen vient de voter une résolution déclarant que l'Europe est en urgence climatique.

L’Europe est en passe d’atteindre ses objectifs 2020 !

Pour 2020, l’Europe s’est promis de réduire de 20% ses émissions de gaz à effet de serre (toujours par rapport aux niveaux de 1990), d’atteindre 20% d’énergie renouvelable et 20% d’économies de consommation énergétique par unité de PIB.

En 2017, l’Europe avait déjà atteint son objectif concernant les émissions de gaz à effet de serre et comptait 17,5% d’énergies renouvelables ! La réduction de sa consommation énergétique approchait les 20%. L’Union s’est aussi engagée à réduire ses émissions de 80% à 95% d’ici 2050.

Pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre, l’Union définit depuis 2015 un plafond maximum d’émissions, qui couvre plus de 11 000 industries énergivores (production d’électricité, de métaux, de ciment, etc.) ainsi que les liaisons aériennes intra-UE, tout cela représente 45% des émissions de l’UE.

Le plafond diminue chaque année de manière à réduire la totalité des émissions année après année. Sous ce plafond, les opérateurs peuvent vendre ou acheter des droits d’émissions selon leurs performances.

Les autres secteurs sont soumis à une législation européenne visant à diminuer les émissions.

L’Europe mobilise les capitaux publics et privés pour le climat

L’Union a décidé de consacrer au moins 20% de son budget actuel (2014-2020) à l’action climatique, soit 30 milliards d’€ par an. La Commission Juncker a proposé de relever ce niveau à 25% pour le prochain budget européen, qui couvre la période 2021-2027.

Tous les programmes européens sont concernés, qu’il s’agisse de la politique agricole commune, de la politique de cohésion, du développement régional, de l’énergie, du transport, de la recherche et innovation…

  • L’Union investit dans le développement des énergies renouvelables : les 11 100 panneaux solaires orientables de la centrale photovoltaïque de Losse en Nouvelle-Aquitaine ont par exemple été cofinancés par le fonds européen de développement régional (FEDER). L’Union a aussi investi 578 millions d’€ dans le projet « Golfe de Gascogne », qui permettra de mieux connecter les réseaux électriques français et espagnol et ainsi de mieux utiliser tout le potentiel des énergies renouvelables respectives.

  • L’Union investit dans la mobilité propre : exemple, 5,7 millions d’€ ont été alloués au téléphérique de Brest au titre du FEDER; ce mode de transport collectif contribue à l’accessibilité du plateau des Capucins en l’interconnectant avec le réseau de transport en commun de la ville, sans émission de carbone.

  • L’Union investit dans l’innovation pour lutter contre le changement climatique : le budget Horizon 2020 pour la recherche et l’innovation finance à hauteur de 24 millions d’€ le projet d'éco-quartier à énergie positive de Lyon-Confluence.

C’est bien, mais pas suffisant ! Il faudrait 180 milliards d’€ par an d’investissements supplémentaires pour que l’Europe puisse atteindre ses objectifs. Il faut donc mobiliser aussi les capitaux privés. Le fonds européen pour les investissements stratégiques, dit «Plan Juncker», a montré qu’il était possible de les attirer : fin janvier 2019, sur les 380 milliards d’euros d’investissements que devrait entrainer le plan Juncker – dont les deux tiers viennent d’investissements privés – près de 30% contribuent à l’action climatique.

Par exemple, en France, ce fonds soutient 6 projets dans le domaine de la rénovation énergétique, dont la plupart portent sur le logement social, l’objectif prioritaire étant d’éliminer la précarité énergétique. En cumulé, pour ces 6 projets, le fonds apporte 1,2 milliard d’€, sur des investissements totaux de 5,8 milliards d’€.

Pour aller plus loin, la Commission a proposé, en mars 2018, un plan d’action «finance verte» pour faire en sorte que le secteur financier soutienne lui aussi la transition vers une économie à faibles émissions de carbone.

L’Europe seule ne peut pas sauver la planète !

Grâce à son action, l’Europe (510 millions hab) produit aujourd’hui moins de 10% des émissions mondiales de CO2. C’est peu, en comparaison d’autres grandes économies comme les États-Unis (près de 14% pour 330 millions hab) ou la Chine (30% pour 1 400 millions hab). Il est donc primordial d’engager la communauté internationale.

Sous l’impulsion de l’Union européenne et en particulier de la France, 196 pays se sont engagés à limiter la hausse de la température mondiale moyenne bien en dessous de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels et viseront même moins de 1,5 °C. Ces objectifs ont été inscrits dans l’Accord de Paris signé lors de la 21ème Conférence des Parties (COP 21) à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) en 2015. C’est désormais aux pays de présenter individuellement leurs engagements d’ici 2020. Certes les Etats-Unis ne ratifieront pas cet accord et c'est une grosse déception...

L’Europe impose désormais dans ses accords commerciaux avec les pays tiers des clauses de lutte contre le changement climatique. L’accord commercial entre l’Union européenne et le Japon, entré en vigueur le 1er février 2019, intègre des engagements explicites sur ce point.

Qui fait quoi ?

La politique environnementale, y compris la lutte contre le changement climatique, et la politique énergétique sont des domaines de compétence partagée, c’est-à-dire que certains aspects relèvent des prérogatives nationales (par exemple concernant les conditions d’exploitation des ressources énergétiques d’un État sur son territoire ou le choix de ce dernier entre les différentes sources d’énergie), alors que d’autres sont définis au niveau de l’UE (articles 191 à 194 du TFUE - Traité sur le fonctionnement de l'UE).

Dans ce dernier cas, la Commission présente une proposition, qui est ensuite discutée au Parlement européen et au Conseil de l'UE, qui statuent selon la procédure législative ordinaire (co-décision).

Au-delà du droit, l’Europe agit à travers des financements (comme le plan d’investissement pour l’Europe, dit «Plan Juncker») et par une impulsion politique (comme le rôle de premier plan joué par l’UE lors de la COP21 à Paris fin 2015).

Plus d’informations…

  • Toute l’Europe : L’environnement et le climat dans l’Union européenne

  • Commission européenne : Objectifs et stratégies climatiques de l’Union européenne

  • Commission européenne : Système d’échange de quotas d’émissions de l’Union

  • Commission européenne : Objectif des États membres en matière d’émissions

  • Commission européenne : Fiche d’information sur la stratégie en faveur d’une Europe neutre pour le climat d’ici à 2050

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