Retour de volontariat en Lettonie : Tom témoigne…


Nom de l'organisation d'accueil avec laquelle Tom est parti: BJMK


Tom, 22 ans, est parti en septembre 2019 pour 9 mois de volontariat en Lettonie grâce au programme Corps Européen de Solidarité. Accompagné dans son projet par la Mission locale jeunes d’Alès et la Maison de l’Europe de Nîmes, il avait commencé par un volontariat de court terme en groupe (1 mois en juillet 2019) en Lettonie à Jelgava avec l’organisation d’accueil BJMK (école de musique pour les jeunes). Puis BJMK lui a proposé de continuer son projet en long terme, pour 12 mois. Malheureusement, cette mission a été écourtée à cause des incertitudes sur la durée de la crise sanitaire.

Voici son témoignage, en réponse à nos questions…


Bonjour Tom ! Ton volontariat s’est terminé il y a quelques semaines, permets-moi de te poser quelques questions. Est-ce tu avais des craintes avant de partir en projet de volontariat ?

Non…à part la langue.


Peux-tu me parler de tes missions, de ce que tu as fait pendant ton volontariat ?

C’était super-varié ! Je faisais un peu le concierge (je devais fermer l’école, je m’occupais de l’équipement des élèves tel que les guitares, je faisais de l’élagage en forêt, un peu de rénovation de bâtiment… et je préparais les installations de concerts (je posais le matériel, répartissais les câbles et montais la scène)


Tom au travail


Et tout ça tu savais le faire avant ?

Non


En quelle langue tu communiquais principalement ?

En anglais


Tu n’as pas appris un peu de letton ? Un peu de russe ?

Le russe oui un peu mais le letton non (rire).


Est-ce qu’il t’est arrivé aussi de parler français durant ton volontariat ?

Oui, j’ai rencontré deux Français. Ils faisaient des études complexes autour des arbres. J’ai aussi connu une Française d’origine lettone, elle a été adoptée en France mais est originaire de Lettonie.


Un quai de gare en Lettonie où le soleil se couche très tôt!


Tu aurais des anecdotes à nous raconter sur ton séjour ?

Oui, le jour où je suis arrivé, je voulais faire la bise à une collègue de musique et elle m’a fait un câlin. C’est un peu la tradition là-bas, quand on est bons amis on se fait des câlins pour se dire « bonjour », je dois dire que j’ai été quelque peu surpris (rire).


Tu en aurais une autre… ?

Je me suis fait arrêter par la police, c’est assez drôle je dois l’avouer. J’étais allé acheter à manger au MacDo (le S Burger, c’est un peu l’équivalent du MacDo là-bas) et comme que je n’avais pas de vélo pour rentrer, je me suis mis à courir pour que mon repas reste chaud jusque chez moi. Je traverse la route au niveau du passage piétons, j’avais les écouteurs et j’entends quelqu’un me dire derrière « héhé », j’avais la musique, je faisais semblant de ne rien entendre puis je m’arrête quand même et le monsieur me dit « il faut traverser là ». Tout s’est bien passé finalement.


As-tu pu remarquer quelques différences avec la culture française ?

Oui, les Lettons sont plus « froids » si je puis dire, ce n’est pas de l’impolitesse, c’est juste que pour eux c’est normal. Par exemple à la caisse, le client d’avant ne met pas le petit séparateur pour le client d’après. C’est simplement normal. Au début, ça surprend mais au bout de quelque temps on s’habitue et ça devient normal.


Qu’est-ce que t’a apporté ce projet, personnellement ?

Ça m’a permis d’en apprendre plus sur moi-même, de trouver un domaine qui me plaît et de m’affirmer dans mes choix !


Recommanderais-tu de réaliser un volontariat européen à d’autres jeunes dans le cadre du Corps Européen de Solidarité ? Et pourquoi ?

Oui c’est sûr ! Ça permet de voyager tous frais payés ou presque et d’en apprendre plus sur soi-même ! C’est cool !


Pour finir, si tu devais retenir…

Une image : une tempête de neige

Un son : la musique classique

Une odeur : le chapati (pain originaire d’Inde)

Un goût : la bière

Une personne : Waibhav

Un lieu : Riga

Un mot : « Labdien » (bonjour en letton)

Quelque chose de bizarre : la nourriture

Quelque chose de beau : Riga, Sigulda

Merci à Tom, nous lui souhaitons beaucoup de réussite pour ses projets futurs…


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